NASAは小惑星の軌道をそらそうとします

小惑星は、潜在的に危険な大きな小石以上のものであり、太陽系の起源を物語る小さく多様な地質学的世界ですが、まだほとんど知られていません。HERA 探査機が離陸するのは、この「未知の世界」を探索するためです。ダーツの。

月曜日から火曜日の夜、NASA の DART ミッションは、地球から 1,100 万キロメートル離れた、より大きな小惑星ディディモスを周回する小さな「月」であるディモルフォスと衝突することによって、小惑星の軌道を逸らそうとします。 この等身大の実験は、小さな小惑星が大きな小惑星の周りを公転する時間を短縮し、地球を脅かす小惑星の軌道を人類が自発的に変更できるかどうかを調べることを目的としています。

欧州宇宙機関 (ESA) の HERA ミッション マネージャーであるイアン カーネリ (Ian Carnelli) は、次のように述べています。

ギリシャの結婚の女神に敬意を表してHERAと名付けられたヨーロッパの調査は、2024年10月に離陸し、2026年にディモルフォスに到着する予定です。 目的: 「犯罪現場」に戻り、DART の影響の結果を評価します。

したがって、HERA 機器 (カメラ、レーザー、高解像度イメージャー、レーダーなど) によって収集された情報のおかげで、偏差テストは完全に文書化されます。 これにより、惑星防衛の専門家は、影響シナリオを推定するためにモデルを確実にフィードできます。

「新しい世界」

「小惑星の性質と組成を知る必要があります。なぜなら、岩のテクスチャによっては、同じ危険性を表していないからです」と、今週パリで開催された国際宇宙会議で、NASA の副管理者である Bhavya Lal 氏は強調しました。

科学者たちは、調査の結果に驚かされることを期待しています。 HERAの主任研究員であるパトリック・ミシェルは、これらの天体について「私たちはほとんどすべてを無視している」ためだと述べています。 「それは私たちが発見しようとしている新しい世界です」.

この天体物理学者にとって、小惑星は「宇宙の退屈な小石であるだけでなく、クレーター、盆地、岩場、粒子の放出など、魅力的で複雑な小さな地質学的世界です…」

しかし、科学はこれらの領域を理解するのに苦労しています。その表面では、地球の重力に比べて重力が非常に弱いからです。そこでの物質の挙動は「完全に直観に反しており、画像に基づいて小惑星がどのように挙動するかを知ることはできません。それらに触れることです」とパトリック・ミシェルは説明します。

例? 小惑星リュウグウ(1999年に発見)の表面近くで発生した小さな爆発により、シミュレーションが予測したものよりもはるかに大きい15メートルのクレーターが形成されました。 そして、岩は固体であるはずでしたが、「衝突時に表面が液体のように振る舞ったのは驚くべきことではありませんか?」.

時間内に戻る

ディディモスやその衛星ディモルフォスなどの連星系は、知られている小惑星の約 15% を占め、これまでのところ探査されていません。

直径 160 メートル (ギザの大ピラミッドのサイズ) のディモルフォスは、これまでに研究された中で最小の小惑星でもあります。

形状、質量、化学組成、内部構造、耐衝撃性、DART によるクレーターの形状: HERA の機器は、ディモルフォスの秘密を明らかにするはずです。 ミッションの最後には、超小型衛星がその表面に着陸して、その跳ね返りを測定することさえあります。

この未発表の文書は、天体物理学者が時間をさかのぼるのにも役立ちます。小惑星は優れた「太陽系の歴史の追跡者」であるとパトリック・ミシェルは言います。 これらの小さな岩体は、衝突によって形成されたシステムとその惑星の構成の記憶を実際に保持しています。

「今日、私たちは太陽系のすべての固体表面にクレーターがある時代にいます。元のシナリオを見つけるには、2 つの天体が衝突したときに何が起こるかを理解する必要があります。」 実験室ではなく、DART-HERA カップルのおかげで実際の規模で、科学者は望んでいます。

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